Toxoplasmose

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Introdução

A toxoplasmose é uma zoonose de distribuição mundial. É uma doença infecciosa, congênita ou adquirida, causada pelo protozoário Toxoplasma gondii. Ocorre em animais de estimação e produção incluindo suínos, caprinos, aves, animais silvestres, cães, gatos e a maioria dos vertebrados terrestres homeotérmicos (bovinos, suínos, cabras, etc.). Acarreta abortos e nascimento de fetos mal formados.

Transmissão

A toxoplasmose pode ser adquirida pela ingestão de água e/ou alimentos contaminados com os oocistos esporulados, presentes nas fezes de gatos e outros felídeos, por carnes cruas ou mal passadas, principalmente de porco e de carneiro, que abriguem os cistos do protozoário Toxoplasma gondi. A ingestão de leite cru contendo taquizoítos do parasito, principalmente de cabras, pode ser uma forma de infecção, mas provavelmente rara, pois a cabra tem de se infectar durante a lactação para que exista a possibilidade de passagem de taquizoítos para o leite.

A toxoplasmose pode ser transmitida congenitamente, ou seja, da mãe para o feto, mas não se transmite de uma pessoa para outra apesar de que já foi constatado a transmissão por transfusão sanguínea e transplante de órgãos de pessoas infectadas. Seu diagnóstico é feito levando em conta exames clínicos e exames laboratoriais de sangue, onde serão pesquisadas imunoglobulinas como a IgM e IgG.

Toxoplasma gondii

O Toxoplasma gondii é um protozoário parasita intracelular obrigatório do grupo dos Apicomplexa, como outros parasitas como o Plasmodium. Há pouca variação entre os toxoplasmas presentes em diferentes partes do globo, podendo-se dizer que só há praticamente uma estirpe. O toxoplasma só pode reproduzir-se se as formas excretadas nas fezes dos gatos forem ingeridas por animais que os (outros) gatos caçam, podendo assim infectá-los. Se for ingerido por seres humanos, a sua reprodução é inviável, uma vez que só no intestino dos felídeos é que pode adaptar formas em que é excretado.

Ciclo de Vida

O T.gondii assume diferentes formas em diferentes estágios do seu ciclo.

O ciclo inicia-se pela ingestão de cistos presentes em carne (por exemplo, de porco, rato ou coelho), pelos felídeos. A parede do cisto é dissolvida por enzimas proteolíticas do estômago e intestino delgado, o parasita liberado do cisto, penetra nos enterócitos (células da mucosa intestinal) do animal e replica-se assexuadamente dando origem a várias gerações de Toxoplasma através da reprodução assexuada. Após cinco dias dessa infecção, inicia-se o processo de reprodução sexuada, em que os merozoítos formados na reprodução assexuada dão origem aos gametas. Os gâmetas masculino (microgameta) e feminino (macrogameta), descendentes do mesmo parasita ou de dois diferentes, fundem-se dando origem ao ovo ou zigoto, que após segregar a parede cística dá origem ao oocisto. Este é expulso com as fezes dos animais após nove dias (cada gato expulsa mais de 500 milhões de oocistos em cada defecação).

Já no exterior, sofre divisão meiótica (esporulação) novamente após alguns dias, formando-se dois esporocistos cada um com quatro esporozoítos. Uma forma altamente resistente a desinfectante pode durar cinco anos em condições úmidas. Estes são activados em taquizoítos se forem ingeridos por outro animal, chamado hospedeiro intermediário: por exemplo, um rato ou coelho que coma erva em que algum gato ou outro felídeo tenha defecado ou uma criança ou adulto que mexa com os dedos em material contaminado com fezes e depois leve-os à boca. Os taquizoítos podem se infectar e replicar em todas as células dos mamíferos, exceto nas hemácias. Uma vez ligados a uma célula do hospedeiro, o parasito penetra na célula e forma um vacúolo parasitóforo, dentro do qual se divide. A replicação do parasito continua até que seu número no interior da célula atinja uma massa crítica que provoca a ruptura da célula, liberando parasitos que irão infectar outras células adjacentes.

A maior parte dos taquizoítos é eliminada pelas respostas imunes humoral e celular do hospedeiro. Algumas dessas formas produzem oocistos, contendo muitos bradizoítos, ocorrendo em vários órgãos do hospedeiro, mas persistem no SNC e nos músculos. Se o animal for caçado e devorado por um felídeo, os cistos libertam os parasitas dentro do seu intestino, infectando o novo hóspede definitivo.

Epidemiologia

Existe em todo o mundo. Mais de metade da população , mesmo em países desenvolvidos, tem anticorpos esecíficos contra o parasita, o que significa que está ou já esteve com a doença (o que não significa que tenha tido a assintomática ou a sintomática). O modo mais comum de se contrair a doença é ingerindo carne mal cozida ou contaminada.

É importante que as mulheres grávidas façam o exame que detecta se elas são imunes a toxoplasmose.

Progressão e sintomas

O taquizoíto é a forma ativa no homem. Ele invade as células macrófagas (principalmente- células musculares e cerebrais) e lá se reproduz por mitose.

Após a ruptura da célula, os parasitas descendentes saem para o exterior e invadem novas células. Na maioria dos casos, o sistema imunitário entra em ação e destrói todos os parasitas livres.

Em pessoas com o sistema imunológico debilitado (doentes – AIDS, cancer…),a infecção é grave, pois não conseguem combater a doença.

Se a infecção der durante a gravidez, o parasita pode atravessar a placenta e infectar o feto, o que pode levar a abortos e a má-formação do feto.

Os cistos contém uma forma infectante do parasita. Em vez de se reproduzir rapidamente, formam antes estruturas fortes e resistentes, derivadas da célula que infectou.

Eles crescem e podem afetar as estruturas em que se situam (músculos, cérebro, coração e retina), podendo levar a alterações neurológicas, problemas cardíacos, ou cegueira.

Diagnóstico

O diagnóstico é pela sorologia, ou seja, detecção dos anticorpos específicos contra o parasita, como as imunoglobulinas IgM, que só existem nas fases agudas, e IgG que está aumentada na fase crônica da doença.

Na maioria dos casos não é necessário tratamento já que o sistema imunitário geralmente resolve o problema.

Clinicamente é difícil fazer o diagnóstico porque os casos agudos podem levar à morte ou evoluir para a forma crônica. Esta pode assemelhar a outras doenças.

Prevenção:

• Evite o contato com fezes de gatos – limpe a caixa sempre com luvas
• Não ingerir água de origem desconhecida (ou sem ferver)
• Alimentar os gatos com comida enlatada, nunca deixe-os caçar ou dê carne crua ou mal passada para eles).

Conclusão

Vimos que a toxoplasmose é uma doença causada por protozoários, e que é transmitida através do contato com gatos.

Vimos também q os protozoários ataca as células do organismo humano, reproduzindo-se la. O sistema imunológico, na maioria das vezes identifica e destrói os parasitas livres, sendo assim, a doença é assintomática. Mas se a pessoa já esta com alguma doença que afete o sistema imunológico, a toxoplasmose pode trazer complicações, podendo ate mesmo levar à cegueira, – ou no caso da gravidez- à morte do feto.

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